GP de Japón de F1 - Clasificación - Ferrari Club España

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GP de Japón de F1 - Clasificación

GP de Japón de Fórmula 1 - Clasificación

Pole de Hamilton con doblete de Mercedes
Mientras Ferrari se equivoca en su estrategia en la Q3


Circuito: Suzuka (Suzuka) - 5,807 km

Calificación:
Kimi Raikkonen: 4º - Q1 - 1'29''631 - Q2 - 1'28''595 - Q3 - 1'29''521 - Ferrari SF71-H
Sebastian Vettel: 9º - Q1 - 1'29''049 - Q2 - 1'28''279 - Q3 - 1'32''192 - Ferrari SF71-H

Pole Position: Lewis Hamilton - 1'27''760 (Mercedes)

Neumáticos: Superblandos en la Q1, Q2 y Q3, e Intermedios en la Q3

Meteo: Temperatura aire 26ºC
Temperatura asfalto 27ºC - Nublado con lluvia en ciertas fases de la sesión

Lewis Hamilton lograba la Pole Position del GP de Japón de Fórmula 1, firmando un nuevo doblete de Mercedes, y reafirmando su condición de equipo dominador del momento. Ferrari protagonizó un nuevo error estratégico al comenzar la Q3 con neumáticos Intermedios, a pesar de que el asfalto estaba seco. Sebastian Vettel se salió de la pista en su única vuelta rápida y sólo pudo ser noveno, pero saldrá octavo por una sanción Esteban Ocon.

Toro Rosso daba la campanada con la ayuda del nuevo motor Honda y situó sus dos coches en la Q3. Brendon Hartley fue sexto, justo por detrás del Haas de Romain Grosjean, y Pierre Gasly fue séptimo. Los Force India de Esteban Ocon y Sergio Pérez completaron el Top 10, con el Ferrari de Vettel entre los dos.

La sesión de clasificación del GP de Japón daba comienzo con una incógnita sobre el rendimiento de Mercedes y Ferrari. Los alemanes habían dominado todos los entrenamientos hasta el momento, pero Ferrari había cerrado la brecha en los entrenamientos de la mañana al situarse Vettel segundo muy cerca de Hamilton. Red Bull, en cambio, partía como la tercera fuerza.

La meteorología amenazaba con ser protagonista en la cronometrada, como ya lo fue en la tercera sesión de libres de la mañana. La lluvia había hecho acto de presencia en las horas matinales y había un 60% de probabilidades de que también lo hiciese por la tarde, aunque la sesión empezó sin su presencia. El viento soplaba con intensidad y añadía un grado de dificultad a la tarea de los pilotos.

En la Q1, todos los pilotos se decantaron por el compuesto Superblando para su primer intento. La única excepción fue Stoffel Vandoorne, que optó por el blando víctima de la peculiar selección de neumáticos de su equipo.

Sebastian Vettel y Kimi Raikkonen salieron pronto a pista para protegerse ante la posible llegada de la lluvia, y así certificaron su paso a la siguiente criba con un 1'29"049 y un 1'29"631 respectivamente. Acto seguido llegaron los Mercedes, con un Lewis Hamilton muy lanzado que se puso líder con un 1'28"702 para ser 347 milésimas más rápido que su rival en el Mundial. Valtteri Bottas era tercero con un 1'29"297.

En su tercera vuelta, Vettel hizo un trompo sin consecuencias en la curva 11. El alemán entró con demasiada velocidad y su Ferrari no pudo seguir la trazada que le pedía el piloto. El coche no sufrió daños y pudo volver a pista.

A 10 minutos del final, los comisarios ondearon la bandera roja. Marcus Ericsson protagonizó un accidente en la curva Dunlop. El sueco la negoció demasiado rápido y se fue a la puzolana. Sin control sobre el Sauber, se convirtió en un mero pasajero hasta que las protecciones de neumáticos le frenaron en seco. La sesión se reanudó con 9 minutos 57 segundos en el cronómetro.

Los primeros en volver a pista fueron los dos Renault, que aún no tenían un tiempo. Nico Hülkenberg comenzó en 1'30"573 para ser undécimo, mientras que Carlos Sainz se puso decimotercero con un 1'30"587. Pierre Gasly marcaba el corte con un 1'30"838 cuando faltaban tres minutos, que es cuando estuvo en juego el pase a la siguiente criba. La pista mejoró y los tiempos cayeron ostensiblemente.

Carlos Sainz encontró tres décimas de segundo y mejoró hasta un 1'30"236, para ser duodécimo. El madrileño superó a su compañero Nico Hülkenberg, que cayó decimosexto con un 1'30"361. Fernando Alonso marcaba un decepcionante 1'30"573 que le valió la decimoctava posición, quedando fuera.

La Q2 comenzó con una ligerísima llovizna, que amenazaba con ir a peor y motivó que todos los coches buscasen un tiempo desde el primer momento. Mercedes y Ferrari adoptaron estrategias diferentes. Los coches de Brackley buscaron el pase a la Q3 con Blandos, mientras que en la Scuderia recurrieron a los Superblandos para situarse en una estrategia de carrera distinta.

Pese a llevar un compuesto más duro, tanto Valtteri Bottas como Lewis Hamilton superaron holgadamente a sus rivales. El finlandés marcó un 1'27"987 que fue el tiempo más rápido, mientras que el británico fue segundo con un 1'28"017.

Sebastian Vettel firmó su mejor vuelta del fin de semana para bajar hasta 1'28"279, pero aun así se quedó a 292 milésimas de Lewis. Kimi Raikkonen fue cuarto con 1'28"595. Daniel Ricciardo abortó su tentativa de vuelta rápida tras detectar un problema en su unidad de potencia. Los mecánicos de Red Bull empujaron su coche hasta el box, pero no consiguieron repararlo. El australiano se desesperó y soltó un grito de rabia cuando se confirmó su eliminación.

La lluvia llegó cuando todavía faltaban cinco minutos para el final, lo que precipitó el final de la sesión antes de que el reloj llegase a cero. Los Force India de Esteban Ocon (1'29"538) y Sergio Pérez (1'29"567) lideraron la zona media, seguidos del Haas de Romain Grosjean (1'29"678). La gran revelación fue Toro Rosso, que colocó sus coches en la Q3 con la mejora del motor Honda. Pierre Gasly fue noveno con un 1'29"810 y Brendon Hartley décimo con un 1'29"848.

Los eliminados fueron Charles Leclerc, que hizo un trompo espectacular de 360 grados en la curva 8, Kevin Magnussen, Carlos Sainz, Lance Stroll y Daniel Ricciardo.

La Q3 empezó con disparidad de criterios entre los favoritos a la Pole Position, ya que la pista aún estaba mojada y Mercedes y Ferrari interpretaron de forma distinta el estado del asfalto. El fuerte viento permitió que la pista se secara rápidamente y los equipos optaron por salir con los Superblandos, todos menos Ferrari. La Scuderia decidió tomar un riesgo que se convirtió en un gran error al sacar a sus pilotos con los neumáticos Intermedios.

La pista claramente no estaba para los Intermedios y Ferrari tuvo que llamar a sus pilotos para que regresaran a boxes para cambiar al compuesto Superblando sin que completaran ninguna vuelta, perdiendo un tiempo que fue fundamental en la Q3. De esta manera, la Scuderia no pudo aprovechar la ventana de condiciones óptimas de la pista antes de que la lluvia volviera a hacer acto de presencia en los últimos minutos.

Hamilton se puso en la Pole provisional en su primera vuelta, que al final sería la definitiva en la que paró el cronómetro en 1'27"760. Bottas le siguió a 29 milésimas de diferencia con un 1'28"059.

Mientras tanto, las prisas llegaban al box de Ferrari, conscientes de que la lluvia se acercaba y sus pilotos aún no habían marcado un tiempo. Vettel tuvo un trallazo en su primer intento y se fue a la escapatoria en la curva 14, lo que le dejó con un discretísimo 1'32"192. Kimi tuvo una fortuna similar y también se equivocó en esa parte del circuito, pero pudo ser cuarto con un 1'29"521.

Tanto Sebastian como Kimi regresaron a boxes a toda prisa para poner otro juego de Superblandos y buscar una vuelta limpia, pero se quedaron sin tiempo. Los cielos se cerraron sobre Suzuka y la clasificación quedó vista para sentencia, para frustración de los hombres de la Scuderia, que pagaron muy caro su error.

La Scuderia continúa cometiendo errores inaceptables que le han ido apartando de la lucha por el título, unos errores que se han sucedido en las últimas carreras y han permitido a Mercedes y Lewis Hamilton escaparse en un liderato que podría volver a ampliarse mañana.

Aun así, Vettel defiende la estrategia llevada a cabo por Ferrari en la clasificación. "Había una gran probabilidad de lluvia y si hubiéramos salido cinco minutos antes, hubiéramos sido unos genios. No tiene sentido criticar la decisión del equipo. En estas condiciones con el viento, quizás dos kilómetros más allá no hubiera llovido".

Fede García (Redacción de Noticias) - © 2018

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