GP de China de F1 - Calificación - Ferrari Club España

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GP de China de F1 - Calificación

GP de China de Fórmula 1 - Calificación

Segunda fila para Ferrari, impotentes ante los Mercedes


Circuito: Shanghai International Circuit (Shanghai) - 5,451 km

Calificación:
Sebastian Vettel: 3º - Q1 - 1'33''557 - Q2 - 1'32''232 - Q3 - 1'31''848 - Ferrari SF90
Charles Leclerc: 4º - Q1 - 1'32''712 - Q2 - 1'32''324 - Q3 - 1'31''865 - Ferrari SF90

Pole Position: Valtteri Bottas - 1'31''541 (Mercedes)

Neumáticos: Medios (C3) en la Q2, y Blandos (C4) en la Q1 y Q3

Meteo: Temperatura aire 22ºC
Temperatura asfalto 35ºC - Sol con nubes

Valtteri Bottas ha conseguido la Pole Position del GP de China, después de imponerse a su compañero Lewis Hamilton por tan sólo 23 milésimas en una apretadísima sesión de clasificación, que finalizaba con un doblete de Mercedes con los Ferrari justo por detrás ocupando la segunda fila, con Vettel tercero y Leclerc cuarto.

A diferencia de Valtteri Bottas, Lewis Hamilton no estaba del todo cómodo. El inglés lo pasó mal el viernes con los reglajes de su monoplaza y empezó el sábado a ocho décimas de su compañero en los libres de la mañana, un escenario atípico que suscitaba dudas de cara a la cronometrada. Tampoco las tenía todas Max Verstappen, que esperaba un paso adelante tras verse entre los coches de la media parrilla por la mañana.

Quien no pudo participar en la contienda fue Alexander Albon. El tailandés estrelló su Toro Rosso en los minutos finales de la tercera sesión de libres, cuando perdió el control de su coche al acelerar sobre el astroturf de la curva 16. El piloto salió ileso del impacto, pero sus mecánicos no pudieron reparar el monoplaza a tiempo para la cronometrada.

La Q1 empezó con una temperatura en pista de 35ºC, seis grados menos que en la recta final de los libres de la mañana. Todos los coches recurrieron desde un buen comienzo al neumático blando C4. Los dos Williams se pusieron en marcha nada más comenzar la sesión, con un George Russell seis décimas más rápido que Robert Kubica, que se quejaba de sobreviraje en su FW42.

Los favoritos salieron a pista una vez transcurridos los primeros 5 minutos. El primero fue Sebastian Vettel, que se puso en cabeza con un 1'33"557. El alemán era medio segundo más rápido que Charles Leclerc, muy perjudicado por el intenso tráfico en el último parcial. Pero entonces Valtteri Bottas se destapó con un espectacular 1'32"658, que le sirvió para rebasar por nueve décimas de segundo a Vettel. Su compañero Lewis Hamilton era segundo con un 1'33"115, 457 milésimas más lento.

Tercero era Max Verstappen, que había firmado un 1'33"274 con su Red Bull para superar por la mínima a Ferrari. Más preocupante era la situación de Pierre Gasly, ocho décimas más lento que su compañero y por detrás del Toro Rosso de Daniil Kvyat. Charles Leclerc, undécimo, también estaba en peligro. La igualdad era tal que tan sólo ocho décimas separaban al líder de la zona media, Nico Hülkenberg, del hombre que marcaba el corte Kimi Raikkonen, a falta de cinco minutos. En ese contexto, Carlos Sainz era duodécimo.

Antonio Giovinazzi se bajó del Alfa Romeo antes de que terminara la sesión, condicionado por un problema en su monoplaza. Combinada su eliminación con la de Alexander Albon y la situación de los dos Williams, eso reducía la zona del KO a un único monoplaza.

Charles Leclerc salió para mejorar su posición cuajando una segunda vuelta fantástica de 1'32"712, que le valió para escalar hasta la segunda posición. El monegasco de Ferrari se puso a tan sólo 57 milésimas del Mercedes de Bottas, un buen augurio. Carlos Sainz también mejoró subiendo hasta la séptima plaza con un 1'33"686, sólo por detrás del Renault de Nico Hülkenberg y medio segundo más rápido que su compañero Lando Norris, que marcó el corte.

Los pilotos eliminados fueron Lance Stroll, George Russell, Robert Kubica, Antonio Giovinazzi y Alexander Albon.

La Q2 empezó con una temperatura de pista de 33ºC, dos grados menos que en la primera criba y ocho menos que en los últimos entrenamientos. Las nubes que aparecían sobre el circuito estaban causando un descenso constante de las temperaturas.

Los equipos esperaron cuatro minutos antes de ponerse en marcha. Los dos Mercedes, los dos Ferrari y el Red Bull de Max Verstappen hicieron su primer intento con el neumático medio C3, en busca de una estrategia de carrera más cómoda. Pirelli calculaba que este compuesto era 1,1 segundos más lento que el blando, que fue la elección del resto de la parrilla.

Bottas finalizó su vuelta con un estratosférico 1'31"728, con un margen de 875 milésimas sobre su compañero Hamilton (1'32"603), que perdió seis décimas tan sólo en el segundo parcial. Vettel se puso segundo con un 1'32"232, con Charles Leclerc en su estela con un 1'32"324. Los Ferrari cedían medio segundo sobre el Mercedes de Bottas, pero superaban al de Hamilton, como también Max Verstappen (1'32"369), cuarto con su Red Bull. Al final del primer intento, los cinco favoritos ocupaban las cinco primeras posiciones. El más rezagado de ellos, Hamilton, gozaba de un segundo de margen sobre el corte de eliminación, que lo definía Nico Hülkenberg con un 1'33"557. Carlos Sainz era duodécimo a nueve centésimas.

 

Bottas, Vettel y Verstappen salieron entonces a pista con el neumático blando para protegerse de la posible progresión de sus rivales, sabedores de que siempre podían abortar su vuelta si resultaba suficiente. Hamilton se decantó por otro juego del compuesto medio, mientras Leclerc se quedaba en boxes. Bottas no mejoró, mientras que Vettel y Verstappen abortaron. Quien sí progresó fue Hamilton, que bajó hasta 1'31"637. Los cinco favoritos se clasificaron, con lo que se aseguraron empezar la carrera con el neumático medio, más dócil que el blando.

Quienes no pasaron fueron los McLaren, últimos en la Q2. Carlos Sainz fue decimocuarto con un 1'33"523. Superó a su compañero Lando Norris por cuatro décimas, pero se quedó a tres del pase. Completaron la zona de eliminación Daniil Kvyat, Sergio Pérez y Kimi Raikkonen.

La Q3 empezó con una temperatura de pista de 32ºC. Tuvo como protagonistas a los dos Mercedes, los dos Ferrari, los dos Red Bull, los dos Renault y los dos Haas.

En el primer intento, Bottas lograba la Pole provisional. El finlandés firmó un 1'31"563, tan sólo siete milésimas más rápido que Hamilton que lograba un 1'31"570. Bottas era más rápido en los dos primeros parciales, pero Hamilton recuperaba terreno en el último. Por detrás impotente, Ferrari parecía pasarlo mal. Vettel era tercero con un 1'32"001, pero cedía 438 milésimas con el líder. Y no sólo eso, sino que Leclerc con un 1'32"102 tan sólo era quinto porque Verstappen con 1'32"089 se había metido entre los dos Ferrari.

Cuando faltaban dos minutos para el final, los coches volvían a pista para un último intento. Salieron en trenecito, con el tiempo muy justo y todos detrás de unos Mercedes que tenían la consigna de no dejar pasar a nadie para no comprometer sus opciones. La batalla final entre Bottas y Hamilton se ha resolviendo a favor del finlandés, cuyo 1'31"547 fue tan sólo 23 milésimas mejor que el 1'31"570 de su compañero. Los dos Mercedes monopolizaban de este modo la primera fila de la parrilla.

Ferrari, se acercó a tres décimas de Mercedes pero fuera de la pelea por la Pole. Vettel lograba el tercer puesto con un 1'31"848, con el que superaba el 1'31"865 de su compañero Leclerc por apenas 17 milésimas.

Verstappen se quedó sin su último intento, pues empezó su vuelta rápida cuando el semáforo ya había llegado a cero. De hecho, al holandés le adelantó Vettel en la curva 14, porque el alemán no quería verse en esa situación de peligro. Lento de reflejos en ese instante, el holandés quiso dejar espacio con el germano pero le superó el resto de la parrilla, consciente de la urgencia del momento. Finalizada la sesión, Verstappen cargó contra Vettel echándole todas las culpas de lo sucedido, cuando en realidad el error estuvo en él mismo y en el de su equipo, por no avisarle que se estaba agotando el tiempo.

El mejor de la zona media fue Ricciardo, séptimo con su Renault. El australiano firmó un 1’32"958 para superar a Hülkenberg por tan sólo cuatro milésimas. Magnussen y Grosjean, como Verstappen, tampoco pudieron marcar un tiempo.

Vettel reconocía al final de la Qualy, que Mercedes ha sido mucho más rápida que ellos, especialmente en las curvas donde han mostrado su superioridad. "Podríamos haber sacado un poco más, pero no lo suficiente para vencer a Mercedes. Ellos son muy rápidos en las curvas. Espero que en las rectas podamos hacer algo, será una carrera muy larga", afirmaba el alemán tras bajarse de su monoplaza.

Toda la atención estará puesta mañana en la salida, donde los Ferrari tratarán de alcanzar a Bottas y Hamilton, sin perder el ojo a Max Verstappen, que saldrá rabioso con ganas de liarla desde la quinta plaza, por detrás de Leclerc. Esperemos que el inconsciente mimado de Red Bull no eche por tierra el trabajo de sus rivales con su estupidez.

Fede García (Redacción de Noticias)
Fotos: Ferrari - © 2019

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