24h de Le Mans 2019 (WEC) - Carrera Ferrari - Ferrari Club Espa√Īa

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24h de Le Mans 2019 (WEC) - Carrera Ferrari

24h de Le Mans 2019 (WEC) - Carrera Ferrari

Victoria de Ferrari en GTE-Pro y doble podio en GTE-Am


Ferrari conseguía la victoria de la clase GTE-Pro de la 36ª edición de las 24h de Le Mans, celebradas este pasado fin de semana, gracias al Ferrari 488 GTE Evo nº51 de AF Corse, pilotado por Alessandro Pier Guidi, James Calado y Daniel Serra.

 

Para la casa de Maranello es la victoria de clase número 27, que se suman a las 9 victorias absolutas, la primera de ellas lograda hace 70 años gracias a Luigi Chinetti y a Lord Selsdon, con la 166 MM Barchetta Touring nº22. Para el Ferrari 488 GTE se trata de su primera victoria de clase GTE-Pro de la clásica prueba francesa, así como para sus tres pilotos.

Para Alessandro Pier Guidi y James Calado, es el mejor modo de concluir una Súper Temporada, que no siempre fue fácil y que al final concluía con la satisfacción más grande de todas, poniendo punto y final al WEC 2018/19, con el subcampeonato del mundo como merecido premio. Para Ferrari y AF Corse han sido unos años de lucha constante por lograr una victoria en Le Mans, después de la lograda en 2014 por Toni Vilander, Giancarlo Fisichella y Gianmaria Bruni.

En esta edición y después de los últimos retoques efectuados en el Balance of Perfomance (BoP), que equilibraron las prestaciones de los Ferrari con el resto de rivales, las cosas fueron mucho mejor para los coches del Cavallino y para el espectáculo en sí, que nos permitió ver pelotones de vehículos luchando constantemente sus posiciones a lo largo de muchas horas, con unas imágenes difíciles de olvidar, gracias a la gran igualdad de todos los participantes, algo que los organizadores no habían conseguido en la edición de 2018.

 

En la clase GTE-Pro tomaron la salida las dos unidades de AF Corse, con sus Ferrari nº71 y 51, y el nº89 de Risi Competizione, pilotados en su primer turno por Davide Rigon, Alessandro Pier Guidi y Olivier Jarvis, respectivamente. Rápidamente los dos coches de AF Corse fueron recuperando terreno, con el nº51 situándose enseguida en zona de podio. Transcurridas las cuatro primeras horas de carrera, con James Calado al volante del nº51, lograba rodar durante algunos giros en la primera posición, luchando constantemente con tres Porsche y con el Corvette nº63, con Antonio García al volante, que parecía tener todos los números para llevarse la victoria.

Rodando siempre en pelotón y en lucha constante entre ellos, llegaba la caída de la tarde, en la que la carrera del Ferrari nº71, pilotado por Davide Rigon, Sam Bird y Miquel Molina, comenzaría a complicarse. Primero debiendo de descontar 10 segundos de penalización por no respetar el procedimiento en fase de "Full Course Yellow", y más tarde con un cumulo de mala suerte durante una parada en el box, justo cuando acababa de salir a pista un Safety Car, que obligó a Sam Bird a esperar en el fondo del pit lane que el semáforo se pusiera verde, para volver a pista. Al final un problema mecánico le obligó a abandonar, justo cuando se encontraba en su décima hora de carrera, después de completar 140 vueltas.

 

Durante la noche la batalla entre el Corvette, el Ferrari y los Porsche fue cerradísima, pero cuando empezaron a aparecer las primeras luces de la mañana, solo los primeros dos coches habían podido coger algo de distancia respecto a los autos alemanes números 91 y 93, que les seguían a cierta distancia. Pero la extraordinaria capacidad del equipo de AF Corse para adaptarse en cada momento a las circunstancias, permitieron al Ferrari nº51 evitar de encontrarse bloqueado en el pit lane, justo cuando comenzó un régimen de Safety Car por un accidente acaecido en la pista.

Antonio García en cambio, se vio obligado a parar, puesto que estaba a punto de quedarse sin combustible. Dejó el Corvette nº63 en manos de Jan Magnussen, pero como la salida del pit lane estaba cerrada, tuvo que esperar para recibir luz verde. En consecuencia, perdió un par de minutos con el Ferrari nº51 de AF Corse, que se destacaba ya en el liderato de GTE-Pro. Justo cuando se dio luz verde a las 20 horas 45 minutos de carrera, las opciones del Corvette nº63 se evaporaron. Magnussen mordió el piano interior de la curva 25 y perdió el control del coche, que se salió dando un trompo golpeando contra el muro. El danés entró en boxes para reparar los daños sufridos en su coche, y aunque no se alargaron mucho, le relegaron al séptimo puesto, apartándoles definitivamente de la lucha por el podio y la victoria, cruzando la meta en la 9ª posición final de su categoría.

 

En las últimas tres horas de carrera, tanto el equipo, como los pilotos del Ferrari nº51, no perdieron en ningún momento la concentración, siguiendo su plan estratégico al pié de la letra, para concluir primeros con un minuto de ventaja sobre Gianmaria Bruni, que sería segundo al volante del Porsche nº91, con el Porsche nº93 de Pilet, Bamber y Tandy, en tercera posición.

En la clase GTE-Am reservada a los gentleman drivers, los Ferrari fueron siempre los protagonistas por estar siempre alguno de ellos, en posición de podio. Tres equipos en particular supieron brillar a lo largo de la carrera: El 488 GTE nº84 de JMW Motorsport, el 62 de Scuderia Corsa/Weather Tech Racing y el nº61 de Clearwater Racing. Jeff Segal, Wei Lu y Rodrigo Baptista, del Ferrari nº84, tuvieron un ritmo muy rápido durante toda la carrera, permaneciendo siempre en la lucha por el podio con el Ford nº85 de Keating Motorsports y el Porsche nº56 del Team Project 1.

 

 

Así mismo, Cooper MacNeil, Rob Smith y Toni Vilander, al volante del Ferrari nº62, se unieron a ellos para presionar a los líderes del pelotón, finalizando la carrera en la cuarta posición. Perez-Companc, Matteo Cressoni y Matt Griffin, con el Ferrari nº61 del Clearwater Racing, perdieron tiempo a dos horas del final, concluyendo octavos de grupo.

 

JMW Motorsport, vencedores en 2017, no desfallecieron en ningún momento, llevándose a casa un merecidísimo tercer puesto, que a la postre se convertiría en segundo, después de la descalificación del Ford nº85 de Keating Motorsports, por no cumplir con la capacidad de su deposito de combustible, una vez pasadas las verificaciones técnicas. Como resultado, los Ferrari 488 GTE de JMW Motorsport y Scuderia Corsa/WeatherTech Racing, ascienden al segundo y tercer puestos respectivamente, en GTE-Am.

Destacar también la excelente carrera del equipo íntegramente femenino de KESSEL RACING, compuesto por Manu Gotsner, Rahel Frey y Michelle Gatting, al volante del Ferrari nº83, que magníficamente asesoradas por la piloto del equipo Deborah Mayer, finalizaron en la novena plaza de su categoría, por delante de sus compañeros de equipo, Claudio Schiavoni, Andrea Piccini y Sergio Pianezzola al volante del Ferrari nº60. Sin duda una dura carrera que les ha servido para acumular experiencia, para afrontar nuevos retos.

 

Ford no pudo subir al podio en GTE-Pro como despedida a su programa oficial del WEC con el Ford GT, pero sí lo hizo en primera instancia con la victoria en GTE-Am, pero el lunes durante las verificaciones post-carrera, sería descalificado. Primero cayó el Ford oficial nº68, originalmente 4º en GTE-Pro, por no estar conforme el tanque de combustible con lo estipulado por la Balance of Performance. Y posteriormente quedó sancionado con tiempo y finalmente descalificado el Ford nº85 ganador en GTE-Am por razones similares.

En principio la FIA decidió penalizar y dejar en segunda posición al coche de Ben Keating, Jeroen Bleekemolen y Felipe Fraga por no respetar los tiempos mínimos de parada en boxes. Pero el tanque medía 0,1 litros más de lo que debía y ello acabó forzando la descalificación. Así, el vencedor en la categoría GTE-Am de las 24 Horas de Le Mans 2019 terminaría siendo el Porsche nº56 del Team Project 1, pilotado por Jörg Bergmeister, Patrick Lindsey y Egidio Perfetti.

 

 

 

 

 

Fede García (Redacción de Noticias)
Fotos: Ferrari - © 2019 Ferrari Club España

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