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24h de Le Mans 2020 – Previo Ferrari - Ferrari Club España

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24h de Le Mans 2020 – Previo Ferrari

24h de Le Mans 2020 – Previo Ferrari

Ferrari estará presente con nada menos que 16 unidades, 4 en GTE-Pro y 12 en Am


Fede García - Fotos: Ferrari / Kessel Racing / AF Corse / Le Mans.org
© 2020 Ferrari Club España


La 88ª edición de las 24 Horas de Le Mans, promete ser una de las ediciones más atípicas de la clásica de la resistencia francesa. La pandemia de COVID-19 ha provocado que el evento se dispute en septiembre y a puerta cerrada, con una parrilla que además ha sufrido numerosos cambios en las últimas semanas.

En este aspecto, la cita reina del WEC contará con un total de 59 vehículos y 177 pilotos. Una parrilla repleta de talento en la que se darán cita 5 prototipos LMP1, 24 prototipos LMP2, 8 GT en LMGTE-Pro y 22 GT en la categoría LMGTE-Am.

Con el anuncio de Alpine Signatech del pasado lunes de participar el próximo año 2021 en la categoría LMP-1, al menos sabremos que no será el penúltimo capítulo antes de afrontar la dolorosa despedida de los LMP1, sin embargo, es evidente que la categoría absoluta está lejos de pasar por su mejor momento.

El abandono de Ginetta a última hora nos deja únicamente cinco inscritos en la clase reina, dos de ellos los Toyota TS050 Hybrid LMP1, los cuales están llamados a disputarse la victoria, con el prototipo #8 pilotado por Pechito López, Kamui Kobayashi y Mike Conway buscando la revancha de las dos ediciones anteriores.

La falta de aspirantes en LMP1 salvo sorpresa por parte de los Rebellion y el prototipo de ByKolles, vendrá contrarrestada por la gran inscripción entre los LMP2, incluido Juan Pablo Montoya, que luchará por completar una peculiar triple corona en la que los protagonistas de la segunda categoría del WEC, sueñan con un descalabro entre sus hermanos mayores para poder pelear por la victoria absoluta.

 

Aunque en esta edición no será el año de los LMGTE Pro, con las ausencias destacadas de los Ford, Corvette y los Porsche norteamericanos, esta vez Ferrari estará presente con cuatro 488 GTE Evo, en la clase ‘Pro’. Así la casa de Maranello estará representada por dos coches privados además de los dos semi-oficiales de AF Corse, el Ferrari #51 de James Calado, Alessandro Pier Guidi y Daniel Sierra y el Ferrari #71 de Sam Bird, Miguel Molina y Davide Rigon, habituales en el WEC, aunque reforzados para la ocasión con Daniel Serra en el Ferrari #51 y Sam Bird en el #71.

El equipo WeatherTech Racing cambió su inscripción para las 24 Horas de Le Mans, en la categoría LMGTE-Pro en lugar de hacerlo en la clase LMGTE-Am, tal y como había planificado inicialmente. La dificultad para encontrar un piloto 'Bronce' de garantías derivada de las restricciones de movimientos que se han dibujado con la pandemia de Covid-19 obligaron a la formación dirigida por Cooper MacNeil a variar su idea y apostar por dos pilotos de mayor trayectoria a la hora de afrontar su participación en La Sarthe, en la cita reina del WEC.

 

Así, el Ferrari #63 de WeatherTech Racing estará pilotado por Toni Vilander, Jeff Segal y el propio Cooper MacNeil. Tanto Vilander como Segal tienen experiencia previa con el equipo gestionado por Scuderia Corsa, por lo que al final se trata de una decisión lógica pese a tener que abandonar LMGTE-Am. Con la inclusión de su Ferrari en LMGTE-Pro, la categoría 'Pro' pasa a tener ocho inscritos, cuatro Ferrari ( los dos de AF Corse, el de Risi Competizione y el mencionado de WeatherTech Racing), dos Porsche y dos Aston Martin. Lejos quedan los diecisiete GTE que hubo en 2019 gracias a los proyectos oficiales de Ford, BMW, Corvette y Porsche (CORE).

El otro equipo privado de Ferrari de esta edición, será el de Risi Competizione con el #82, que pilotarán Sebastien Bourdais, Olivier Pla y Joules Gounon. Con unas libreas diseñadas por la escuela de arte ENSAAMA de Paris, el Ferrari mantendrá el color rojo del equipo jugando con diferentes tonos y añadiendo el azul y blanco por la alineación de pilotos completamente francesa. Después de ganar el año pasado Petit Le Mans, el equipo norteamericano buscará ser la alternativa privada más fuerte y plantarle cara a los equipos oficiales de Ferrari, Porsche y Aston Martin.

Aunque los Ferrari son mayoría, los actores principales de la lucha por el título de LMGTE-Pro serán el Aston Martin #95 de Marco Sorensen, Nicki Thiim y Richard Weestbrook y el Porsche #92 de Michael Christensen, Kévin Estre y Laurens Vanthoor. La diferencia entre los pilotos regulares de ambos GTE es de 19 puntos en la general del WEC, por lo que las 24 Horas de Le Mans pueden dictar su sentencia. Por ende, el papel del Aston Martin #97 de Alex Lynn, Maxime Martin y Harry Tincknell y del Porsche #91 de Richard Lietz, Gianmaria Bruni y Frédéric Makowiecki será fundamental.

La limitada lista de inscritos de LMGTE-Pro contrasta con la categoría LMGTE-Am, que cuenta con nada menos que con 22 inscritos en liza. Los Ferrari 488 GTE son mayoría con un total de 12 coches en pista, si bien las 24 Horas de Le Mans tienen su propia idiosincrasia. Sea como fuere, el rival a batir sobre el papel será el Ferrari 488 GTE Evo #83 de Emmanuel Collard, Nicklas Nielsen y François Perrodo como líder de la general de la categoría con 110 puntos. El mejor exponente de Aston Martin es el #90 de TF Sport en el que luchan Jonathan Adam, Charlie Eastwood y Salih Yoluç.

 

Kessel Racing, que estará presente con 3 unidades, será otro de los equipos a tener en cuenta, sobre todo porque entre sus filas estará el potente equipo femenino IRON DAMES, con el Ferrari #85 pilotado por Manuela Gostner, Rahel Frey y Michelle Gatting, asiduas en las European La Mans Series, en las que se encuentran cuartas en la Clasificación General de GTE, capitaneadas por Devorah Mayer para reforzar el equipo. Los otros Ferrari que pondrá en pista Kessel serán, el #75 pilotado por Rino Mastronardi, Matteo Cressoni y Andrea Piccini, y el # 60, con Claudio Schiavoni, Sergio Pianezzola y Paolo Ruberti, este último inscrito también en las ELMS.

El resto de Ferrari que disputarán las 24h de Le Mans de este año, serán, el #52 y el #54, ambos de AF Corse, el #55 de Spirit of Race, el #61 de Luzich Racing, el #62 de Red River Sport, el #66 JMW Motorsport, el #70 de MR Racing, y el #72 de HubAuto Racing.

Con todo, la categoría LMGTE-Am es una auténtica oda a lo impredecible, lo que deja casi en un segundo plano lo sucedido hasta la fecha en el resto de pruebas del WEC. De hecho, los tres Porsche de Team Project 1, las cuatro unidades de Dempsey-Proton Racing y el coche de Gulf Racing no dejan de ser grandes aspirantes a agitar la carrera y lograr la victoria.

Como siempre, el desempeño de los pilotos con menos experiencia marcará el nivel final de muchos de los GT de LMGTE-Am, siendo además ingrediente a tener en cuenta en los doblajes del resto de las categorías.

La acción se ha iniciado este jueves por la mañana con este nuevo formato reducido, celebrándose las tres primeras sesiones de entrenamientos libres y la primera parte de la clasificación, conocida este año como Hyperpole.

Será el viernes al mediodía cuando los autores de los seis mejores tiempos (en LMP1 estarán obviamente todos los inscritos) en cada una de las cuatro categorías pelearán por la Pole Position para la carrera del sábado. La salida se dará a las 14:30 horas y como no habrá cambio de hora tal y como ocurrirá en Spa, la carrera finalizará 24 horas después con la llegada a meta de los participantes mientras ondea la bandera a cuadros.

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